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Açafrão

Resumo

AçafrãoPlanta medicinal (e especiaria) com efeito antioxidante e anticancerígena, indicado como adjuvante contra certos tipos de câncer ou contra o envelhecimento precoce, muitas vezes usado como um chá.

Nomes

Nome em português: açafrão, açafrão-verdadeiro, açafreiro, assafrão, açafrão-espanhol
Nome binomial: Crocus sativus
Nome francês: safran, crocus, crocus cultivé
Nome inglês: saffron
Nome alemão: Safran
Nome italiano: zafferano
Nome espanhol: azafrán

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Família

Iridaceae

Componentes

Safranol, crocina (possui efeito contra o câncer) e vitamina B.

Partes utilizadas

Estigmas (flor de açafrão tem três estigmas) e estilos.

Efeitos

Antioxidante, anticancerígena, contra o envelhecimento precoce, (afrodisíaco).

Indicações

Câncer de fígado
– Dores abdominais

Açafrão

Efeitos secundários

Pode provocar toxicidade (hemorragia cutâneas, uremia, …) em casos de ingestão muito elevada de açafrão, abortífero (dose elevada). Para demais informações procure o conselho de seu farmacêutico ou médico.

Contra-indicações

Nenhuma conhecida (na dose normal), em nossa opinião. Por precaução, evite o uso de açafrão em casos de mulheres grávidas, pois em doses altas o açafrão pode ter um efeito abortivo.
Consulte um farmacêutico ou médico para obter informações mais específicas.

Interações

Nenhuma conhecida, em nossa opinião. Procure o conselho de um médico ou farmacêutico.

Preparações

– Infusão (chá) de açafrão

– Tintura de açafrão

– Xarope de açafrão

Onde cresce o açafrão?

O açafrão cresce principalmente na Europa, como Espanha e Grécia, incluindo nos Alpes, por exemplo na Suíça, e na Ásia (por exemplo Caxemira). O açafrão é nativo da Ásia Menor. O açafrão atinge uma altura entre 10 e 30cm. É uma planta perene, ou seja, pode viver vários anos. Estima-se que a Espanha seja o principal país a cultivar esse tipo de açafrão.

Quando colher açafrão?

Os pistilos de açafrão são geralmente colhidos em agosto-setembro (nos Alpes suíços em outubro-novembro). Em geral, a floração na Europa ocorre de setembro a novembro.

Observações interessantes

– Segundo um estudo realizado por pesquisadores da Universidade dos Emirados Árabes, o açafrão possui um papel interessante contra o câncer de fígado. Na verdade, esta planta é age como um quimioterápico leve por inibir a proliferação celular. Use como complementação e sempre depois de uma discussão com o seu médico.

– O açafrão é ou era a especiaria mais cara do mundo. É um tempero com sabor extraordinário, frequentemente utilizado na culinária e pode dar uma coloração amarelo-ouro em alguns pratos.

– Estima-se que sejam necessárias 20 mil flores para atingir 100g de açafrão (tempero de açafrão).

– A colheita ocorre à mão, porque os pistilos (pistils) são muito finos e nenhuma máquina atualmente tem capacidade para colhê-los.

– As flores roxas do açafrão são um pouco como as do açafrão-do-prado (Colchicum autumnale L.), uma planta venenosa.

Redação:
Por Xavier Gruffat (farmacêutico)

Fotos: 
Adobe Stock/Fotolia, Criasaude.com.br

Atualização:
20.04.2019

Veja também: açafrão-da-terra (cúrcuma)

Açafrão

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 27.04.2021

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