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Ciática

Definição

Ciática ou dor ciática é uma condição geralmente dolorosa que irradia ao longo do trajeto do nervo ciático (e às vezes em suas raízes).

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O que é o nervo ciático?

Contra a fibromialgia, movimento antes de tudoO nervo ciático, sem entrar em muitos detalhes anatômicos, é um nervo que se origina na medula espinhal e que desce verticalmente sobre a superfície posterior da coxa e divide-se em dois até a parte inferior da perna.
A coluna vertebral é composta por várias vértebras. Cada vértebra tem um nome de acordo com a sua posição. Assim, há vértebra cervical, dorsal, lombar, sacral e coccígeas. Em geral, quando falamos em ciático, há dor nas vértebras L5 ou S1 na parte inferior das costas. “L” é uma abreviatura de vértebra lombar e “S” vértebra sacral.

Dor ciática reflete uma pinçada, uma  irritação do nervo ciático, muitas vezes devido a uma hérnia de disco.

A lombalgia é uma dor nas costas, localizado na região lombar (parte inferior das costas). A sua causa, ao contrário de ciática, não é devido à irritação do nervo ciático. As causas são muitas vezes desconhecidas. Lombalgia é muitas vezes desencadeada por um movimento errado, uma compressão vertebral.

Epidemiologia

A dor nas costas é muito comum na sociedade atual. Eles são responsáveis por uma elevada taxa de ausência no trabalho.

No que diz respeito à ciática propriamente dita, geralmente atinge 2% da população ocidental. As pessoas mais afetadas são as entre 35 e 60 anos. Assim, nas França, mais de 400 mil novos casos de ciática são reportados anualmente.

Embora a ciática regrida sozinha depois de algumas semanas, é muito debilitante e pode causar dor intensa. Estas dores fortes podem impedir o paciente de trabalhar.

Causas

Em geral, a ciática é causada por danos na coluna vertebral. A coluna vertebral é constituída por diversas vértebras separadas por discos, às vezes esses discos intervertebrais se “desgastam” e provocam a compressão do nervo (que provoca dor), por exemplo, causada por um movimento incomum.

A hérnia de disco é a principal causa de dor ciática. Neste caso, o disco está danificado. Seu centro (núcleo) sai de seu eixo e pressiona continuamente o nervo ciático. A dor sentida ao longo do curso do nervo ciático, o nervo que realiza as transmissões nervosas dos músculos glúteos e de membros inferiores (pernas, pés). Assim, a dor é sentida da nádega à perna, até mesmo até o pé, mesmo que essas partes estejam saudáveis e que só a raiz nervosa seja afetada.

Em alguns casos, os problemas ciáticos podem ser provocados por artroses, por uma luxação da anca, por um tumor ou fratura. Em caso de artrose ou de tumor ósseo vertebral, o nervo é comprimido pelos ossos. Pode igualmente se tratar de um tumor na raiz do nervo, chamado neurinoma.

Outros casos de acometimento do nervo ciático são: o diabete, o herpes zóster, o fato de se permanecer em posição inadequada por muito tempo, o fato de se carregar pesos excessivos, etc.

Grupos de risco

As pessoas susceptíveis a sofrer de dor ciática são as pessoas:

– muito altas

– com idade entre 35 a 60 anos

– que transportam frequentemente cargas pesadas, por não pouparem as costas

– sofrendo de câncer ósseo

– sofrendo de hérnia de disco

– que ficam longos períodos sentados (motorista de carro, caminhoneiros, trabalhadores de escritório)

Sintomas

No início, a ciática geralmente provoca dor lombares aguda ou crônica de intensidade variável, mas muitas vezes brutal.

A dor pode em seguida alcançar a perna e pode até irradiar para parte inferior da perna. No entanto, estes dores são geralmente unilaterais (afetando apenas uma perna de cada vez).

Tudo depende do nível com que o nervo é pinçado (comprimido). Se é somente no nível da vértebra lombar 5 (L5), o caminho doloroso é como o seguinte: a partir das nádegas até o dedão do pé, passando pela face externa da coxa, da perna e do dorso do pé .

Mas quando é no nível somente da vértebra sacral 1 (S1), a trajeto doloroso é o seguinte: a partir das nádega até o quinto dedo do pé, através da coxa, da panturrilha, pelo calcanhar de Aquiles e pelo lado externo do pé.

Em alguns casos, a dor pode ocorrer ao pé da nádega, especialmente se duas raízes nervosas estiverem afetadas.

A dor ciática pode ser muito forte e impedir o paciente de dormir. Ela também pode ser acompanhada por formigueiro.

A dor pode ser agravada pela tosse, risada, ou quando o paciente está de pé.

Observe também a dor ciática paralisante, neste caso, há uma paralisia de dorsiflexão.

Diagnóstico

Em geral, o médico irá fazer várias perguntas sobre a dor (o mais importante) e fazer um exame clínico.

Durante a anamnese (história médica), o médico procura descartar outras causas de dor nas costas, como as lombalgias comuns, a espondilite anquilosante, fraturas. O médico também procurará excluir lombociática de origem câncerosa, causado por um tumor no nervo ou de um osso. No caso de tumores, o médico irá realizar testes laboratoriais extensos.

Na fase inicial, o diagnóstico não é necessariamente feito através de exames de imagem, o exame neurológico por si só é suficiente. Na realização do exame neurológico, o médico verifica a transmissão nervosa adequada e testa as respostas musculares do paciente.

Com este primeiro exame, o médico vai saber se é uma ciática complicada ou não. Em caso de dor ciática sem complicações, o médico não realizará outros exames mais aprofundados. Ele poderá tratar o paciente por meio de medicamentos analgésicos e/ou anti-inflamatórios. Se a dor é muito intensa, ele também poderá prescrever opióides fracos. Uma nova avaliação deverá ser realizada após alguns dias de tratamento.

Em caso de ciática complicada, se houver paralisia por exemplo, a internação de emergência é necessária, bem como exames adicionais mais detalhados, como raio-X, uma tomografia computadorizada ou uma ressonância magnética, para identificar exatamente onde está a lesão.

Complicações

Em geral, quando a ciática não é complicada, a doença se resolve por conta própria dentro de algumas semanas (8 semanas a 1 ano). Muitas vezes, 6 semanas são necessárias para uma cura completa da dor ciática, embora a dor possa desaparecer depois de dez dias já.

Note que a recuperação pode ser completa, embora a dor ciática seja causada por uma hérnia de disco e que esta não é necessariamente tratada imediatamente.

Note também que uma hérnia de disco pode pressionar tanto o nervo, até mesmo prevenir a micção normal (urinar) ou causar uma constipação severa.

A paralisia é a principal complicação e problemática da ciática, mas é um evento raro.

Além disso, é possível que o paciente, uma vez curado, sofra novamente no futuro com a ciática, que muitas vezes é recorrente. Alguns medicamentos de apoio podem evitar a ocorrência de recaídas.

Quando a ciática é complicada (paralisante, por exemplo), um tratamento cirúrgico de emergência é frequentemente necessário, para evitar a evolução para uma paralisia permanente.

A dor pode muitas vezes ser intensa, a ponto de incapacitar atividades diárias e impedir o retorno ao trabalho. Se a dor se torna crônica e paralisação no trabalho continua, o paciente pode ficar deprimido, ficando às margens da sociedade por muito tempo.

Quando consultar um médico?

Em casos de dor ciática, é necessário consultar um médico quando:

– há recaídas frequentes

– a dor não diminuir após 10 dias

– a dor for muito intensa e impedir que o paciente realize atividades cotidianas

– a sensibilidade muscular diminuir drasticamente

– houver desordem da micção (problema em urinar) ou constipação intensa.

Tratamentos

O médico deve investigar a causa da dor ciática, por exemplo, se a causa é uma hérnia de disco, o médico irá tratar esta patologia.

Em geral, o médico aconselha o repouso no leito, especialmente se a dor é muito forte.

Para tratar a dor ciática, o seu médico pode prescrever analgésicos, anti-inflamatórios não esteróidais (AINEs) (por exemplo, ibuprofeno), recorrer a miorrelaxantes (relaxantes musculares) ou, em alguns casos, injeções de corticosteroides. Os analgésicos, anti-inflamatórios e relaxantes musculares são tratamentos de primeira linha. Se a dor for muito forte, a administração de medicamentos opióides (derivados da morfina) podem ser necessários.

Repouso e analgésicos são prescritos por alguns dias. Em seguida, uma nova avaliação é feita pelo médico, para determinar se este a presença de dor ciática complicada ou não, necessitando de tratamento cirúrgico de emergência.

Se não se trata de uma ciática complicada, mas o estado do doente não melhorar (dor persistente), o médico poderá realizar uma adaptação do tratamento (medicação mais forte) ou uma infiltração de corticosteroides. Uma nova avaliação médica deverá ser realizada depois de alguns dias.

Em dois terços dos casos ciática, há cura espontânea dentro das primeiras oito semanas.

Deve-se notar que quando a ciática é paralisante, o tratamento é cirúrgico.

Observação:
Um estudo publicado em 22 de março de 2017 na revista especializada de referência New England Journal of Medicine  mostrou que a pregabalina (Lyrica®, nome comercial em muitos países) em cápsula não foi mais eficaz do que o placebo em casos de dores ciáticas. O estudo foi realizado por Christine Lin da Universidade de Sydney, na Austrália.

Fitoterapia

Em casos de ciática, é necessário aliviar a dor e a inflamação. Assim, todas as plantas com componentes analgésicos e anti-inflamatórios são interessantes, como o salgueiro, garra do diabo ou ulmária.

Note, entretanto, que o início da ação de garra do diabo (3 semanas no mínimo) faz desta planta um grande aliado no reumatismo, enquanto que no caso de ciática o óleo essencial da gualteria  é preferível.

O óleo essencial da gualteria é facilmente reconhecível, por estar presente em muitos cremes e pomadas anti-inflamatórias. O principal componente sentido é o salicilato de metila. Suas ações analgésicas e anti-inflamatórias são muito populares durante a dor ciática e dores agudas.

Não hesite em aplicar o óleo essencial de gualteria puro ou com óleo vegetal de arnica. O óleo vegetal da Arnica é um meio muito bom e também tem propriedades anti-inflamatórias.

Quando ciática, é importante massagear suavemente, aplicam-se apenas ver como tecido profundo massagem pode intensificar a dor. Por contra, uma massagem suave permite uma boa absorção do medicamento ou do óleo essencial, mas, além disso, o calor gerado pela passagem de sua mão várias vezes à área dolorosa, também alivia a dor e a inflamação.

Dicas

– O calor pode ajudar em casos de dor ciática. Exemplo, você pode aplicar compressas quentes ou tomar um banho quente.

– Você pode fazer sessões com um fisioterapeuta para melhorar o problema de ciática (funciona apenas em alguns casos, fale com o seu médico)

– A posição deitada tem a vantagem de relaxar a parte de trás das costas, vértebras e os discos intervertebrais, o que reduz a dor. Vá para a cama e eleve as pernas (a 90 °) para relaxar a coluna.

– Na verdade, é aconselhável seguir o repouso durante a dor intensa. No entanto, assim que estiver melhor, é preferível se mover um pouco, suavemente e sem fazer qualquer movimento em falso. A atividade permite a recuperação um pouco mais rápida.

– Um esporte apropriado também ajuda a aliviar a dor nas costas. A natação é um exemplo típico de um esporte adaptado em casos de ciática.

– É aconselhável tomar prontamente analgésicos (contra a dor) e anti-inflamatórios. A inflamação deve ser tratada rápida e fortemente. Assim, durante 3 dias, é aconselhável tomar o ibuprofeno 3 vezes por dia após as refeições, para prevenir o estômago.

Prevenção

– Faça esportes como natação, hidroginástica e musculação. Pense que a musculatura das costas alivia a coluna vertebral e os discos. Há certamente locais que realizam pilates em sua região. Esta prática reeduca as pessoas para que elas tenham uma postura correta, fortaleçam seus músculos dorsais e também saibam relaxar. Aprenda e desfrute.

– Mantenha as costas retas ao carregar objetos e dobre os joelhos sempre que levantar uma carga.

– Tente mudar de posição frequentemente ao realizar um trabalho ou uma tarefa, como por exemplo, no escritório. Sempre manter a mesma posição não é bom para as costas. Também é aconselhável levantar-se regularmente. Faça alongamentos, exercícios ajudando a relaxar os músculos das costas.

– Escolha uma cadeira adaptada para melhor apoiar as costas. Além disso, há utensílios para fazer com que a sua cadeira assegure uma posição dorsal adequada, como almofadas.

– Dormir em um bom travesseiro e um bom colchão (de preferência duro).

– Use sapatos que permitem que você se sinta confortável. Os sapatos devem também considerar cuidadosamente os pés.

– Evite ficar muito obeso ou com excesso de peso (que é ruim para a suas costas)

Ler também: dor nas costas

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 28.09.2017

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