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Doença celíaca

Definição

A doença celíaca é uma doença autoimune desencadeada pelo glúten, uma proteína encontrada especialmente no trigo. O glúten também é encontrado na cevada e no centeio.

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A doença celíaca também é chamada de intolerância ao glúten, erroneamente porque não é intolerância no sentido estrito.

Quantidade de glúten consumida por dia:
Uma pessoa normal, isto é, que não sofre de doença celíaca, consome em média 7.500 mg e 10.000 mg de glúten por dia.

Um estudo publicado em 26 de fevereiro de 2018 na revista científica American Journal of Clinical Nutrition (DOI: 10.1093 / AJCN / nqx049) que envolveu 246 pacientes com doença celíaca, mostrou que mesmo entre aqueles que seguem uma dieta sem glúten (ver também Tratamentos) era impossível consumir 0 mg de glúten. De fato, os cientistas descobriram, analisando a urina e fezes, que os paciente ingeriram em média 200 a 250 mg de glúten por dia sem saber. No entanto, como observado pelo Prof. Joseph Murray, da Mayo Clinic em Rochester (Estados Unidos), uma pessoa com doença celíaca não deve consumir mais de 100 mg de glúten por dia, embora existam diferenças significativas de um indivíduo para outro. Os cientistas supõem que os 200 a 250 mg de glúten ingeridos pelos participantes podem ser de alimentos processados ​​ou industrializados contaminados com glúten (contaminação cruzada com outros alimentos), apesar de serem rotulados como alimento(s) sem glúten. O estudo foi realizado nos Estados Unidos, a situação pode ser diferente em outras partes do mundo (ex. Europa).

Epidemiologia

Cerca de 1% da população mundial sofre de doença celíaca, de acordo com um artigo do Wall Street Journal publicado em abril de 2018.

Nos Estados Unidos, a incidência da doença se multiplicou quatro a cinco vezes entre 1980 e 2010, com um declínio depois de 2010. Um diagnóstico melhor da doença poderia, por exemplo, explicar este aumento observado principalmente no final do século XX.

Causas

Como vimos em Definição, a causa da doença celíaca é o glúten. Uma proteína ou um conjunto de proteínas encontradas especialmente no trigo, cevada e centeio.

Origem genética
Os genes parecem desempenhar um papel importante, pois algumas famílias são mais afetadas que outras pela doença celíaca. Vários genes foram identificados na origem desta doença.

Fatores externos
A doença celíaca, muitas vezes aparece após um evento importante, como cirurgia, parto, uma infecção viral grave ou estresse emocional, conforme observado pela Mayo Clinic.

Impacto no sistema imunológico
As pessoas com doença celíaca têm seu sistema imunológico atacando o glúten, tentando destruir essa proteína, da mesma forma que seu corpo ataca bactérias ou vírus. Isso resulta em inflamação que destrói o revestimento das células do intestino delgado (intestino delgado) com uma diminuição na absorção de nutrientes essenciais. Outras doenças podem surgir como consequência como, por exemplo, a anemia (veja também em Sintomas e Complicações).

Sintomas

Os sintomas da doença celíaca variam muito de um indivíduo para outro.
Os principais sintomas, no entanto, são: dor de estômago, inchaço abdominal (flatulência), fezes moles com um cheiro muito ruim ou diarreia.

Outros sintomas também podem se manifestar, como a fadiga provocada pela a anemia (uma complicação da doença celíaca) ou dores de cabeça. Existem algumas pessoas que ganham peso e outras que perdem peso. Sintomas respiratórios ou cutâneos, como eczema ou urticária, também podem aparecer.

É importante saber que, em crianças, a doença celíaca pode interromper o crescimento e o desenvolvimento.

Diagnóstico

Primeiro o médico excluirá outras doenças. Ele pode então usar testes de diagnóstico, como exames de sangue (por exemplo, um alto nível de anticorpos pode indicar uma reação ao glúten) ou uma endoscopia (realizar uma biópsia no intestino delgado, principalmente).

Complicações

As complicações da doença celíaca, especialmente se não forem tratadas, podem ser osteoporose, anemia, infertilidade, deficiência de vitaminas ou câncer.

Tratamento (dieta)

A única maneira de combater a doença celíaca é parar de consumir alimentos que contenham glúten.

É importante saber que o glúten é encontrado em muitos alimentos, não apenas no pão, mas também na massa e em muitos produtos processados ​​(ex. batatas fritas, biscoitos). Surpreendentemente, o glúten também é encontrado na maioria das cervejas e em muitos molhos para saladas industriais.

Alimentos sem glúten
Há mais e mais alimentos sem glúten disponíveis no mercado. A pessoa que sofre de doença celíaca deve consumir apenas alimentos sem glúten, geralmente com um rótulo onde é claramente escrito “sem glúten” (em inglês: “gluten-free”). Um nutricionista pode ajudá-lo a seguir uma dieta que não contém glúten. Tenha cuidado, no entanto, um estudo publicado em 2018 (leia em Definição) mostrou que muitos alimentos teoricamente livres de glúten ainda continham um pouco de glúten, provavelmente por causa da contaminação cruzada em alimentos processados ​​e industrializados.

Efeitos no organismo após uma dieta sem glúten
Se você sofre de doença celíaca e inicia uma dieta sem glúten, leva vários dias ou até semanas para reduzir a inflamação no intestino delgado. A Mayo Clinic explica em um artigo sobre a doença que uma cura completa pode levar vários meses a anos após o início de uma dieta sem glúten. É importante saber que a cura do intestino delgado tende a ser mais rápida em crianças do que em adultos.

Ineficácia da dieta sem glúten
Em alguns casos, a dieta sem glúten não reduz a inflamação no intestino delgado. Outros tratamentos podem ser propostos pelo médico. A Mayo Clinic acredita que isso é raro, mas em um artigo do Wall Street Journal de abril de 2018, Lee Graham, diretor da National Celiac Association em Needham (Massachusetts), que defende pacientes com a doença, observa que cerca de 30% das pessoas com as doenças que seguem uma dieta sem glúten não vêm melhora nos sintomas.

Bons conselhos

Como vimos em Tratamentos, o principal conselho é evitar a ingestão de alimentos que contenham glúten. Atenção também para a chamada contaminação cruzada (em inglês: cross-contamination), isto é, alimentos que teoricamente não contêm glúten, mas durante o processo de fabricação infelizmente ficaram em contato com o trigo, como às vezes é o caso em padarias artesanais. Leia também em Definição, acima, sobre um estudo publicado em 2018 mostrando que alimentos sem glúten podem infelizmente conter pequenas doses desta proteína.

Fontes & Referências:
Mayo Clinic, The Wall Street Journal (edição de abril de 2018), American Journal of Clinical Nutrition (DOI: 10.1093 / ajcn / nqx049)

Redação:
Por Xavier Gruffat (farmacêutico)

Créditos das fotos:
Fotolia.com

Atualização:
Este artigo foi modificado em 09.11.2018

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 19.11.2018

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