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Intoxicação alimentar

Resumo intoxicação alimentar

A intoxicação alimentar é uma condição na qual uma ou mais pessoas são contaminadas por toxinas ou patógenos presentes em alimentos. É importante que os pacientes afetados avisem as autoridades em saúde para evitar a proliferação da doença.

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A doença pode ser infecciosa ou não. Ou seja, ela pode ser causada por bactérias ou vírus ou ainda por toxinas e metais pesados. Os sintomas normalmente incluem dor abdominal, febre, vômito, diarreia, sudorese e alguns sintomas graves como paralisia, coma, etc.

O diagnóstico é feito através de entrevista com o paciente e investigações dos alimentos suspeitos. Normalmente a doença se auto resolve em poucos dias, mas pode resultar em complicações se não for tratada adequadamente.

O tratamento inclui reposição dos líquidos perdidos e, eventualmente, uso de medicamentos e antídotos específicos. Caso você tenha intoxicação alimentar, certifique-se de se hidratar constantemente, evitar a transmissão para outras pessoas e descansar. Para evitar, lave bem as mãos e os alimentos antes de ingeri-los, preste atenção à procedência da comida (sobretudo carnes, laticínios, peixes, etc) e cozinhe bem os alimentos antes de consumi-los.

Definição

A intoxicação alimentar é uma doença que acidentalmente acontece em uma ou mais pessoas após consumir alimentos ou bebidas contaminados por agentes infecciosos ou tóxicos. Ela recebe esse nome se resultar de uma infecção.

Se duas ou mais pessoas comeram alimentos da mesma origem e adoecerem, os cientistas chamam de intoxicação alimentar coletiva ou surtos de origem alimentar. Isso deve ser relatado aos funcionários de saúde pública para investigar a causa, limitando a epidemia e evitando recorrências.

A condição é também chamada de diarréia do viajante quando a doença atinge turistas no exterior. Geralmente é benigna.

Causas

A origem da intoxicação alimentar pode ser infecciosa ou não.

As toxinas produzidas pelas bactérias, vírus ou parasitas também podem levar à intoxicação alimentar.

Bactérias, vírus e parasitas que se proliferam nos alimentos pode gerar infecções de origem alimentar. Moscas, roedores e baratas geralmente transmitem doenças alimentares.

Pessoas doentes, que podem estar presentes em cada etapa da cadeia de processamento de alimentos, preparações culinárias e vendas, aumentam o risco de contaminação.

Frios, carnes, ovos, laticínios, peixes e frutos do mar são os mais vulneráveis à contaminação, pois eles degradam muito rapidamente. Além disso, a conservação e cozimento insuficientes ou inadequados destes alimentos pode ser muito favorável para a sobrevivência de microorganismos patogênicos. A ingestão de alimentos crus ou mal lavados é também uma fonte de infecção.

A contaminação da água é resultado de pouco saneamento básico da água destinada ao consumo. Uma vez ingerida, alguns desses patógenos presentes na água podem se multiplicar no intestino, enquanto outros produzem toxinas que envenenam o paciente.

A intoxicação alimentar de origem não infecciosa aparece após a ingestão de alimentos que contenham substâncias não comestíveis ou tóxicas, tais como drogas, metais pesados, pesticidas e produtos químicos diversos. Cogumelos, alguns peixes de recife de corais, ostras e caranguejos também contêm toxinas naturais. O mesmo é verdade para alguns tubérculos colhidos antes do amadurecimento, oleaginosas, cereais, mel e queijo.

Sintomas

Geralmente, o paciente sofre de dores ou cólicas abdominais. Náuseas, vômitos, diarreia com sangue ou não, febre, dor de cabeça ou fadiga podem ocorrer. Os sintomas podem durar de algumas horas a vários dias após a ingestão de alimentos contaminados.

Outros sintomas incluem calor ou frio, rash cutâneo, salivação excessiva, sudorese e visão turva ou dificuldade de fala.

Paralisia, dificuldade em respirar, confusão e coma podem indicar a presença de intoxicação grave.

Diagnóstico

O médico reconhece um paciente com intoxicação alimentar após entrevistar e examinar os sintomas, especialmente se pelo menos dois pacientes sofrerem de sintomas semelhantes.

O diagnóstico pode ser confirmado pelos resultados das análises de sangue, fezes, vômito e alimentos possivelmente suspeitos. Estas explorações são usadas para identificar e tratar as causas.

Complicações

A intoxicação alimentar normalmente se cura em poucos dias. No entanto, a desidratação e problemas renais que se seguem podem ser fatais para o paciente na ausência de um tratamento adequado. Esta doença também pode gerar septicemia, hemorragias e desordens neurológicas.

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Alguns fatores de risco como idade ou gravidez aumentam a taxa de mortalidade dos pacientes. É o mesmo para condições crônicas como diabetes, AIDS e doença hepática.

Listeriose
A bactéria Listeria monocytogenes, que causa listeriose, pode levar a malformações no início da gravidez. Esta infecção também pode levar ao aumento da mortalidade no nascimento e levar ao nascimento prematuro. Outras complicações para o feto também são possíveis com a listeriose. A Listeria monocytogenes pode ser encontrada em cachorros-quentes, carnes frias, leite, queijos não pasteurizados e produtos crus não lavados.

E.coli
Algumas cepas da bactéria Escherichia coli podem causar a síndrome hemolítica urêmica, uma doença que afeta os rins. Os idosos, crianças menores de 5 anos e imunocomprometidos são mais propensos a sofrer dessa síndrome. A E. coli se espalha principalmente por carne moída mal cozida.

Tratamentos

Repor água perdida é necessário em caso de diarreia ou vômitos abundantes. O paciente deve beber tanto quanto possível e de água potável, bebidas, ou na melhor das hipóteses uma solução de reidratação oral (soro caseiro). A última é obtida através da mistura de uma colher de chá de sal com quatro colheres de chá de açúcar e uma colher de chá de bicarbonato de sódio em um litro de água fervida e filtrada.

Os casos graves devem ser tratados no hospital, possivelmente com a administração de um antídoto e medicamentos específicos.

Os antibióticos podem ser prescritos no caso de infecção bacteriana.

Às vezes, medicamentos para diarréia podem ser prescritos ou recomendados pelo médico, especialmente quando a diarréia não apresenta sangue.

Remédios naturais

O vinagre de maçã. Para intoxicação alimentar, coloque 2 colheres de chá de vinagre de maçã em 1 xícara de água quente (morna). Beba essa mistura várias vezes ao dia. O efeito alcalino do vinagre pode ajudar a combater a intoxicação alimentar.

Dicas

Em casos de intoxicação alimentar:

– Deixe seu estômago em repouso. Não coma, nem beba (a menos que esteja desidratado) durante as primeiras horas.

– Beba bastante líquido, de preferência água tanto quanto possível.

– Trazer amostras do alimento suspeito e de vômito ao seu médico.

– Avise seu médico e as autoridades de saúde.

– Ingira alimentos de leves e de fácil digestão nas primeiras 12 horas da doença.

– Relaxe.

– Certifique-se que outras pessoas e viajantes estão protegidos.

– Ingira carvão ativado.

Finalmente, note que o nosso corpo precisa para estar em contato com patógenos para que ele possa ser imunizado. O hábito de comer alimentos muito estéreis previne o sistema imune de criar defesas.

Consulte um médico se:

– Você mostra sintomas que persistirem ou agravam.

– Fezes estão misturadas com sangue ou muco.

– Duas ou mais pessoas fiquem doentes.

– Você é uma pessoa em situação de risco (gravidez, idade avançada, doenças crônicas).

– Você é diabético ou hipertenso.

– Os sinais graves aparecerem, como tonturas, asfixia ou paralisia.

Prevenção

– Observar as regras de higiene e segurança alimentar.

– Escolha alimentos que estão dentro do prazo de validade, frescos, sem mofo, e cuja embalagem não esteja aberta.

– Preste atenção a peixes com um sabor amargo ou picante indicando um alto níveis tóxicos de histamina.

– Acostume-se a lavar as mãos antes de cozinhar ou comer e após usar o banheiro, trocar fraldas, ou lidar com animais de estimação.

– Mantenha os alimentos a 4°C ou abaixo de -18°C caso queira congelar.

– Não volte a congelar alimentos descongelados.

– Na geladeira, separe os alimentos por tipos, coloque a carne crua na parte inferior.

– Tenha utensílios específicos para preparar alimentos crus e cozidos.

– Limpe adequadamente instalações e utensílios.

– Certifique-se que carnes e aves são cozidos.

– Manter a cadeia de frio na conservação de alimentos.

– Cozinhe os alimentos a, pelo menos, 75°C.

– Evite ingerir alimentos de procedência desconhecida.

– Lavar as mãos com sabão (por 15 segundos) regularmente ajuda a prevenir a transmissão e contaminação para outras pessoas. Isso é altamente recomendável, especialmente se você cuidar de um bebê.

– Preste atenção na escolha de ovos, preparo e armazenamento de salada de maionese.

Fontes e Referências:    
Mayo Clinic

Redação:
Por Xavier Gruffat (farmacêutico)

Fotos: 
Fotolia.com

Atualização:
Este artigo foi modificado em 20.11.2018

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 19.11.2018

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