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Legionelose

Definição

A legionelose é uma doença infecciosa de origem bacteriana potencialmente grave que afeta os pulmões. Os patógenos ocorrem naturalmente em quase todos os ambientes aquosos e úmidos, mas normalmente em pequenas quantidades.

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Histórico
A legionelose também é conhecida como “doença do legionário” ou “doença dos legionários”, isso porque o primeiro caso conhecido desta doença ocorreu em uma convenção da American Legion de 1976 na Filadélfia, nos Estados Unidos. Durante este congresso, uma epidemia de pneumonia aguda, que acabou sendo chamada de legionelose, atingiu 182 veteranos da American Legion, 29 dos quais morreram. A investigação revelou que o ar condicionado de um dos hotéis onde os participantes do congresso causou a infecção.
O nome legionelose ou doença do legionário foi escolhido 1 ano depois, em 1977.

Causas

A legionelose, também conhecida como doença do legionário, é uma doença pulmonar grave causada por várias bactérias Legionella (a mais comum é a Legionella pneumophila). É difícil para os especialistas voltarem à causa exata da doença, no sentido de saber por onde as bactérias foram transmitidas. Estes são frequentemente casos individuais. Por exemplo, bactérias legionella foram encontradas em terra adubada.

Água

Essas bactérias Legionella podem ser encontradas naturalmente na água – especialmente em águas estagnadas a temperaturas entre 25 e 45oC, de preferência a 37oC. Nessas condições, eles se multiplicam de maneira particularmente fácil
Como resultado, os encanamentos de água, torneiras, chuveiros, banheiras de hidromassagem e sistemas de ventilação são afetados.
A 60°C, as bactérias são mortas. Assim, a água no ponto de amostragem deve estar pelo menos a 50°C para evitar a multiplicação de bactérias.

Transimissão
A infecção ocorre através da inalação de gotículas de água contaminadas, ou seja, após a inalação de uma mistura de ar e pequenas partículas de água contendo bactérias (Legionella). No trato digestivo, as legionellas são consideradas inofensivas. Não há transmissão entre humanos (transmissão de humano para humano).

Processos bioquímicos
A fim de controlar os processos celulares e neutralizar o sistema imunológico, a bactéria Legionella pneumophilia libera centenas de enzimas. O que torna a Legionella tão perigosa é sua capacidade de se multiplicar nos fagócitos do sistema imunológico, secretando fatores de virulência.

Tempo de incubação
O tempo de incubação da legionelose é de 2 a 10 dias. Algumas fontes falam de 3 a 10 dias.

Sintomas

Primeiros sintomas
Os sintomas gerais como febre, dores musculares, dores de cabeça e perda de apetite normalmente aparecem primeiro. O paciente também pode apresentar tosse com catarro parcialmente ensanguentado, às vezes acompanhado por dor no peito e falta de ar. A tosse costuma estar seca, pelo menos no início, depois pode ser mais produtiva (um pouco de catarro).

Pneumonia
A doença se manifesta principalmente na forma de pneumonia de gravidade variável (leve a grave) e pode causar morte em 5 a 15% dos casos, apesar do tratamento com antibióticos, conforme observado pela agência de notícias suíça ATS em um artigo de janeiro de 2019. A morte pode ocorrer em apenas alguns dias.

Outros sintomas
Em um quarto à metade dos casos ocorrem diarreia aquosa. Menos frequentemente, pode ocorrer confusão como um sinal de inflamação cerebral grave ou insuficiência renal que requer diálise.

Diagnóstico

Um raio X pode possibilitar a observação dos pulmões. Os dois podem ser opacos, ou apenas um dos pulmões.

Tratamentos

Assim como são tratadas outras as doenças bacterianas, o tratamento da legionelose é baseado no uso de antibióticos.

Em casos graves, a assistência respiratória pode ser proposta pelo médico.

Dicas & Prevenção

– É necessário monitorar e desinfectar, se necessário, as diferentes instalações onde circulam água, como sistemas de ar condicionado.

– Conforme observado abaixo, a água no ponto de amostragem deve estar a pelo menos 50°C para impedir a multiplicação de bactérias. Por exemplo, a temperatura da água quente na saída da caldeira pode ser de 60°C, na torneira ainda deve ser de 50°C.

– Se as torneiras, como chuveiros ou outros acessórios para a formação de aerossóis, não forem usadas por mais de uma semana, elas devem ser lavadas antes da reutilização.

Leia também: tosse, pneumonia

Fontes & Referências:
ATS, OFSP, Nature (DOI : 10.1038/s41586-019-1440-8)

Redação do artigo:
Xavier Gruffat (farmacêutico)

Data da última atualização do artigo:
25/07/2019

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 19.09.2019

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