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_Fitoesterol

Definição
ManjericãoOs fitoesterois são substâncias provenientes de plantas que apresentam estrutura próxima do colesterol. Os fitoesterois, como, por exemplo, o sitosterol, não podem ser sintetizados pelo ser humano.  Encontramos os fitoesterois na parede celular de várias plantas e, particularmente, nos óleos vegetais, nas nozes, no pão, nos cereais, nos legumes e, em menor escala, nas frutas.
De acordo com a European Atherosclerosis Society, um consumo de 2 g de fitoesterol par dia permite reduzir o LDL ou “colesterol ruim” em aproximadamente 10%. Em média, a ingestão de fitoesterois na alimentação raramente ultrapassa 300 mg por dia, excetuando-se os vegetarianos que eventualmente alcançam um consumo de aproximadamente 600 mg ao dia.

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Para alcançar a recomendação de 2 g por dia de fitoesterol, seria preciso, por exemplo, consumir diariamente mais de 50 tomates ou 70 fatias de pão integral.

Um consumo de mais de 2 g de fitoesterois ao dia não aparenta provocar redução superior a aproximadamente 10% na taxa de LDL. Em outros termos, não existe efeito acumulativo acima de uma dose de 2 g por dia e um patamar fica estabelecido.

Suplementação alimentar
No intuito de alcançar as 2 g de fitoesterol diárias, existem inúmeros suplementos alimentares disponíveis no mercado. Não hesite em solicitar a ajuda do farmacêutico ou do médico para se informar.

Em geral, os fitoesterois são contraindicados em caso de gravidez, para crianças com menos de 6 anos, para lactantes e para pessoas que absorvem rápido demais os fitoesterois (casos raros). Queira sempre ler as instruções da embalagem para preparo.

Estatinas e fitoesterol
O consumo de estatinas, medicamentos muito receitados para reduzir a taxa de LDL, pode ser associado à prescrição de fitoesterol. Portanto, é possível consumir fitoesterois e estatinas, sendo um efeito sinérgico frequentemente observado.

Por Xavier Gruffat (farmacêutico). Enviado especial a um dos maiores congressos médicos da América Latina, realizado em São Paulo (Brasil), o SOCESP, realizado de 26 a 28 de maio de 2016.

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 08.08.2018

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