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O oxímetro de pulso é mais útil do que a febre no rastreamento de Covid-19 em idosos (entrevista)

As pessoas se acostumaram a ter sua temperatura medida durante a pandemia porque a febre é um indicador chave da Covid-19. A Professora Associada Catherine Van Son (foto abaixo) e a Professora Adjunta de clínica Deborah Eti da Faculdade de Enfermagem da Universidade Estadual de Washington, no entanto, explicam em um artigo, que medir a temperatura é um indicador menos eficaz de infecção em idosos, em vez disso, use um oxímetro de pulso. Este artigo foi publicado em 3 de maio de 2021 na Frontiers in Medicine (DOI: 10.3389/fmed.2021.660886) e afirma que as temperaturas basais são mais baixas nos idosos. Uma temperatura basal mais baixa significa que a febre pode ser negligenciada usando a definição padrão do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) de 38,0°C ou superior. Criasaude.com.br pôde perguntar à Prof. Van Son.

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Febre baixa ou nula
De acordo com o artigo, que é estritamente um comentário (commentary, em inglês) e não um estudo, mais de 30% das pessoas mais velhas (geralmente com mais de 65 anos) com infecções graves têm febre leve ou nenhuma febre. Outros sinais comuns de Covid-19 também podem ser descartados e atribuídos ao envelhecimento, como fadiga, dores no corpo e perda do paladar ou do olfato. A professora Van Son explicou em uma entrevista ao Creapharma.ch que existem vários fatores que podem levar a uma queda na temperatura corporal em idosos. Por exemplo, à medida que envelhecemos, tendemos a perder gordura sob a pele dos braços e das pernas. Além disso, a pele fica mais seca; ambas as mudanças causam perda de calor corporal. Além disso, o metabolismo, que também gera calor, tende a desacelerar com a idade.

Hipóxia assintomática
Além disso, alguns pacientes com Covid-19 não apresentam sinais visíveis de baixos níveis de oxigênio, como falta de ar, embora sua saturação de oxigênio seja inferior a 90%. Essa hipóxia assintomática pode estar associada a resultados ou prognóstico extremamente ruins. O Criasaude.com.br perguntou à Prof. Van Son por que essa hipóxia assintomática às vezes ocorria em idosos. Segundo ela, ainda não há uma resposta definitiva, mas vários cientistas ao redor do mundo estão tentando entender esse fenômeno em relação à Covid-19. Eles refletem em particular sobre como o vírus afeta o sistema circulatório e, em seguida, o sistema respiratório. O que é significativo é que mais médicos estão avaliando esse fenômeno, o que pode ajudar os pacientes a receber tratamento mais cedo e ter um melhor prognóstico.

Medic and patient using finger pulse oximeter. Close-up

Fácil detecção de mudanças na saturação de oxigênio
As professoras Van Son e Eti afirmam que o uso de oxímetros de pulso portáteis e baratos deve ser considerado em larga escala na triagem de Covid-19 em idosos, pois esses dispositivos podem detectar mudanças na saturação de oxigênio sem outras indicações de infecção. A detecção da hipóxia assintomática é essencial para prevenir a progressão da infecção e iniciar o tratamento, segundo os autores. As intervenções anteriores poderiam, assim, ajudar os pacientes a evitar procedimentos altamente invasivos e melhorar a alocação de recursos de saúde escassos.

Na França, a frequência de monitoramento por oxímetro de pulso é de pelo menos 3 vezes em 24 horas, até o 14º dia após o início dos sintomas de Covid-19 ou após a data do teste positivo se o paciente for assintomático.

Referências e Fontes:
Comunicado de imprensa da Washington State University College of Nursing em inglês, adaptado em português pela equipe Criasaude.com.br, entrevista por Xavier Gruffat (farmacêutico) com a Prof. Van Son por e-mail em maio de 2021.

Referência do estudo:
Frontiers in Medicine (DOI: 10.3389/fmed.2021.660886)

Pessoas responsáveis ​​e envolvidas na escrita deste arquivo:
Seheno Harinjato (editor do Criasaude.com.br, responsável pelos infográficos)

Data da última atualização do arquivo:
20/05/2021

Crédito fotos:
Criasaude.com.br, Adobe Stock, © 2021 Pixaba, foto da Prof. Catherine Van Son (divulgação).

Crédito infográfico:
Pharmanetis Sàrl (Creapharma.ch)

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Observação da redação: este artigo foi modificado em 20.05.2021

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